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太空站首次盛開鮮花 火星載人旅邁向前

近日,國際空間站(ISS)上首次成功長出真正的太空鮮花。美國航空航天局(NASA)希望今後能在空間站培育更多開花植物,如西紅柿等,為載人火星飛行做好解決食物問題的準備。

空間站的宇航員斯哥特‧凱利(Scott Kelly)在推特中貼出空間站上盛開的百日草(Zinnia)黃花照片,他高興地寫道:「花朵首次在太空生長,這是它的處女秀。」

他還在推特上說:「是的,太空還有其他生命。想知道花園長得怎麼樣?這張照片可以看出我的太空花朵(spaceflower)盛開了。」

《基督教科學箴言報》1月17日報導說,自宇航員凱利於2015年3月登陸太空站以來,他已經在太空中生活了296天。現在,他變成了「園丁」,在空間站種起了花。

他們終於成功地在太空站的微重力環境培育出開花植物。不過,培育過程並不是一帆風順。


地球上的百日草。(維基百科)

一個月前,花曾出現發霉、萎縮的疾病狀態。科學家計劃研究其原因,已經從發生問題的植物上採集標本,冷凍保存等待送回地球。


百日草曾出現發霉問題。(NASA)

國際空間站的植物栽培試驗實際是航空航天局2013年3月開始的種植試驗。該研究項目簡稱Veggie,研究植物在微重力環境的生長情況。百日草是能較快開花的植物,因此空間站選中它作為太空培育開花植物的對象,希望宇航員能在未來的長時間太空飛行時栽種食物。

美國航空航天局肯尼迪太空中心的科學家吉奧雅‧瑪莎(Gioia Massa)說:「我認為,有這種新鮮食物來源是非常重要的。」


宇航員在空間站百日草的生長環境。(NASA)

瑪莎在一項航空航天局的聲明中說:「人離開地球的距離越遠、時間越長,越是需要栽種可以食用的植物、空氣回收循環利用及心理呵護。」

目前,宇航員的食物大部份是長期儲存的冷凍乾燥食品。宇航員偶爾嚐試種植新鮮水果和蔬菜,但是很快就吃完了。

空間站宇航員在吃自己種植的「太空生菜」。(NASA)

Veggie曾試驗栽種生菜(Lettuce,又名萵苣)。一開始,因為水分問題而失敗。2015年夏天,空間站成功培育出第一批生菜,凱利和其他宇航員第一次在空間站吃到太空中生長的新鮮生菜。

Veggie項目經理特倫特‧斯密斯(Trent Smith)說:「百日草和生菜不同,對生長環境和光線照度更敏感,而且需要60~80天的更長成熟期,所以更難栽培。如果希望百日草開花,還需要更長生長期。這種試驗會為栽培西紅柿提供參考條件。」

空間站中培育的生菜。 (NASA)

另據航空航天局1月16日報導,瑪莎認為,即使植物長勢一般,不那麼完美,也有利於科學家獲得栽種太空植物的各種信息,這樣在今後會不斷改善種植條件,真正培育更多太空植物,

斯密斯也相信很快會在太空栽種更多的開花植物,為將來火星之旅提供更好的飛行生活條件。他說:「我永遠是樂觀的。」

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