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「女性更擅長學習外語」是真的嗎?

“女性適合讀文科,男性適合讀理科‌‌”

‌‌“女性的社交能力更強‌‌”

‌‌“女性在語言學習上更有才能‌‌”……

相信這樣的話,大家應該聽過不少吧。也許‌‌“女性更擅長外語‌‌”什麼的,僅僅是陳詞濫調,只不過是男性和女性所擅長的領域有所不同而已。

只是,為什麼會有這樣的陳詞濫調?今天,我們借海外的外語學習APP‌‌“MosaLingua‌‌”的調查結果,給大家介紹一下女性掌握外語的速度比男性快的原因。一起來探索女性和外語學習之間有趣的關係吧。

■女性和外語教育的歷史淵源

首先,我們來了解一下女性和外語學習的歷史。追溯歷史,我們發現:對於年輕的中產階級的女性,學習外語是一門必不可少的課程。之所以說‌‌“年輕的中產階級女性‌‌”,是因為到19世紀,只有高層階級才能接受教育。

學習英語和義大利語的麗貝卡·羅傑說,在1789年學習這兩門語言有利於提高女性的地位。女性每天至少抽出一個小時或者空閑時間的1/4用於學習外語。從那時起,翻譯家成為了上等職業,是女性擅長的職業之一。因此,語言學習是年輕的中產階級女性的教育重點。

■到現在,擅長多國語言的女性居多

這樣的現象仍然持續到現在。學習外語的女性相對增多。例如,法國的文科系有95540名女性,佔了總數的70.1%。文科裡面專修外語的有110813人,女性佔了其中的74.1%。另外,專攻語言和社會科學兩門學科的學生裡面,女性佔了74%。不僅僅限於法國,其他的歐洲國家同樣也出現這樣的現象。(日本也深有同感啊~)

據麗貝卡·羅傑說:‌‌“在中等教育裡面,語言學習的地盤由女性做主‌‌”。但是那時候還未能弄清楚出現這樣的傾向,是不是因為男性和女性在才智上有所不一樣的。

到了1930年,‌‌“男性和女性語言能力的差異‌‌”成為了一個熱門的話題。只是當時的人們好像並不關心產生差異的原因是女性喜歡學習語言而討厭在數學上花時間,還是男女之間的才智表現不一樣。

人們當時看重的是‌‌“女性是多外語能手‌‌”這一不算是新鮮事的現象。現在,這已是街知巷聞了。因此,大家普遍認為‌‌“女性更擅長外語‌‌”。

■為什麼學習外語?——對女性的小採訪

海外的外語學習APP‌‌“MosaLingua‌‌”對學習外語的讀者做了一項調查。以下是問卷調查的結果:

在每天多次使用外語學習APP的人裡面,女性佔了37%,男性佔了30%。

其中,認為學習外語是興趣使然的女性有62%,是為了旅遊和興趣的有70%,是為了自我啟發的有77%。相反,男性學習外語的原因基本上是工作需要且佔了45%,而僅有22%的女性選擇這個理由。

■那麼為什麼女性更擅長學習外語?

從EF英語能力指數來看,接受調查的所有國家都表現出女性的英語能力比男性高的傾向。拉丁美洲的女性的得分是51.56,男性的得分是50.96。中東和北美洲的分數差更大,女性的得分是46.22,男性的得分是43.48。縱觀全世界,女性的得分是53.40,男性的得分是52.08。

女性真的更擅長學習外語嗎?很多語言學者都對這個問題議論紛紛,而多數學者得出的結論是性別的差異和激發學習新語言的能力沒有關係。而且,比起性別的差異,學習者的社會環境和文化對語言學習的影響更大。上面引用的英語能力指數的數據中,雖然女性的得分的確比男性高,但這不能說明女性的能力比男性高,差異的出現是因為女性和男性的學習方法不一樣。

1995年在美國有一項研究:讓19個男性和19個女性接受外語測試(內容包括拼寫、意思、發音等)。科學家們觀察他們在解答問題時的腦部活動是否存在差異。研究發現,男性處理語言信息的左腦會比較活躍,而女性的左右腦都表現活躍。因為女性會使用左右腦處理信息,所以女性左右腦的聯繫溝通比起男性會發達。但是,無論怎樣,男性和女性外語測試的結果基本一樣。

換句話說就是,雖然男性和女性的用腦方式不一樣,但是測試結果還是一樣。途徑不一樣,但都同歸於一個結果。

同樣的研究也有不少。Porta Linguaraum雜誌社通過調查歐洲、亞洲、拉丁美洲得出結論:在語言學習上,除了男性和女性的學習方法有差異之外,學慣用的工具也不盡相同。

女性學習語言的時候會一邊看書,一邊做筆記,提高詞彙能力的同時學習發音,進行的是多方面共同學習。相反,男性是用一種方法、一個工具學一項內容。

憑藉以上這些研究結果就能夠證明‌‌“女性更擅長外語學習‌‌”了嗎?我並不這樣認為。確實,外語學習者裡面女性居多,英語能力得分也高,但這並不說明在能力上女性更具優勢。

雖然男性和女性在學習的方法和動機、感興趣的對象、用腦方式上都有差異,但是這樣就可以得出結論未免太片面了。實際上,擅長多國語言的男性也是有不少的。所以,要想外語有所長進,靠的果然還是個人努力。‌‌“女性更擅長英語‌‌”什麼的,也只不過是陳詞濫調罷了。

 

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