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火星獨特地貌從何而來

火星表面奇特的溝壑曾作為火星存在液態水的證據而為人所知。不少科學家認為,它與消融後流動的鹹水有密切關系。而一項最新研究發現,這一奇特景觀背後的‌‌“雕塑師‌‌”極有可能是沸水。

火星表面氣壓比地球低得多,水無法穩定保持液態,如果沒有很快結冰就會發生沸騰,液態水存在的時間很短。此前有研究認為,在火星山坡上季節性出現的溝渠是鹹水流動導致的,雖然當時並不清楚,如此少量和短暫的水流是怎樣產生這些變化的。5月3日發表在《自然·地球科學》上的一項研究稱,這種獨特地貌極有可能是稀薄大氣中液態水沸騰導致的結果。

法國南特大學的瑪麗安·瑪賽爾和她的研究團隊在地球上的一個‌‌“火星屋‌‌”進行了一系列實驗和研究,來觀測火星表面條件下水和沉積物之間發生的相互作用。他們在一個沙坡的頂部放了一塊冰,借此觀察冰融化後產生的水如何通過沙向下滲流。在地球類似條件下,水的滴流對山坡的影響幾乎可以忽略,但在火星較低氣壓環境下則是另一番景像。研究人員發現,水發生了沸騰,並使沙粒出現噴射和堆積現像,這一過程甚至讓沙坡發生了坍塌。

研究人員稱,上述實驗在沙坡上產生的小溝渠與在火星上觀測到的很像。他們推測,在火星上可能也發生了類似過程。

荷蘭烏得勒支大學的烏特·馬拉在同期《自然·地球科學》雜志的另一篇文章中稱,這說明形成人們所觀測到的火星地貌需要的可能恰恰是水的不穩定性,而非穩定的水或者鹹水。

水流是塑造地球地貌的重要力量,但在火星上是否也有同樣的作用?盡管被認為遠古時期存在大量的水,但火星上的溫度、氣壓、引力等情況與地球千差萬別,水的存在形式和運動方式也有很大不同,因此不能用地球上的現像去解釋火星的變化。本項研究不但改變了對火星地貌形成方式的認識,也提醒我們重視地球與火星上環境的差異性。當然,這是否符合火星上的真實情況,還需要更多的研究和觀察。

 

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