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癌症的擴散需要脂肪做燃料

科學家發現在患癌小鼠體內負責傳播癌症的細胞有一個弱點——它們需要脂肪做燃料才能生長。

一支研究小組已經發現,阻斷這些這些細胞吸收脂肪就可以阻止老鼠體內癌症的轉移,他們希望同樣的事情也能發生在人類身上。

癌症轉移至造成死亡的主要原因,直到現在科學家們還一直努力弄明白癌細胞是如何獲得能量來源進行分裂,經過血液在體內其他地方紮根的。

過去,人們一直認為糖是癌細胞擴散的主要能量來源,但今年早些時候的一項研究表明,我們在癌細胞轉移上的研究一直是錯誤的,可能是脂肪推動的癌細胞的擴散。

現在這項新研究給這個假設增加了有力的證據。

研究人員發現,小鼠體內負責口腔癌擴散的細胞實際上的能量來源是脂肪酸,包括棕櫚酸——一種常見的食品添加劑,是棕櫚油的主要組成成分。

他們是在註意到許多轉移細胞中一種叫做CD36的受體蛋白表達水平較高,這種蛋白幫助細胞吸收油脂。

CD36的高表達也與癌症患者較差的治療效果有關,所以研究團隊決定看看受體被阻止時會發生什麼。

難以置信的是,當癌細胞中CD36的表達受阻時,能夠完全阻止人類的癌症在小鼠體內擴散,但它卻沒有阻止腫瘤的形成。

研究的領導者Salvador Aznar Benitah對Research Gate說道:“我們假設負責擴散的細胞依賴某種特定的脂肪酸,沒有這些脂肪酸它們無法工作。但我們還不知道為什麼阻止了CD36就會產生此後果其中的機制。”

研究團隊還有許多工作要做,目前的結果表明當癌症擴散後這種方法也能起到一定的作用。

阻止小鼠體內CD36的表達使腫瘤的擴散減少了15%,剩下的腫瘤也減小了80%。

研究還發現,相比於正常飲食的小鼠高脂肪的飲食讓它們淋巴結和肺部的腫瘤變得更大,這是一個腫瘤擴散的信號。

需要澄清的是,此研究只針對小鼠體內的人類癌症細胞,並不保證同樣的方法對人類也有效。

目前這個階段,沒有人會建議減少食物中的脂肪攝入以避免癌症的擴散,特別是對於癌症病人來說需要高能量的飲食來保持健康。

研究團隊目前正在努力開發適用於人類的對抗CD36的抗體,希望未來5年內能夠進行臨床試驗。

Benitah說:“這是令人興奮的並且十分重要的第一步。我們已經識別出負責轉移癌症的細胞,接下來將對它們的行為進行更加詳細的研究。”

他補充到:“它打開了一種抗轉移的新療法。”

我們期待這項研究的最終結果,因為對於治療癌症我們已經有了許多革命性的新療法,但阻止它的擴散還是史無前例的第一次。

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