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南極“血瀑布”謎團 百年後終於被解開

據英國《太陽報》報導,澳大利亞地質學家1911年在南極偶然發現“血瀑布”,這條宛如鮮血般紅色的瀑布經泰勒冰川(Taylor Glacier)流入麥克默多乾河谷(McMurdo Dry Valleys)。當時他提出理論,認為“血液”只是被紅藻染紅。該理論在2003年被推翻,研究人員稱原因是液體中富含氧化鐵,而瀑布源頭是形成於500萬年前的鹽湖。

但現在,據阿拉斯加大學費爾班克斯分校和科羅拉多學院的研究成果顯示,血瀑布的源頭是一個形成於100萬年前如今被掩藏在冰川下的大湖。

利用迴聲定位技術,研究人員可以探測到泰勒冰川下的水流運動。研究人員克里斯蒂娜-凱爾(Christina Carr)說,“我們將天線呈網格狀分佈在冰川周圍,就可以看到冰川下的水流走向,就像蝙蝠利用迴聲定位技術探測周圍物體。”

研究人員震驚地發現,儘管被埋藏在冰川下萬年之久,但湖水並沒有被凍結。研究結果使大家確認泰勒冰川有其獨特的水循環系統。水在凍結時會釋放熱量,熱量導致周圍冰塊融化,這意味著會有源源不斷的水流,導致血瀑布不會枯竭。由於這汪形成於數百萬年前的湖水,可以確保未來幾年內都會有更多的“血液”流過泰勒冰川。

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