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腸道細菌會告訴大腦吃什麼

Credit: Gil Costa

神經科學家首次發現腸道細菌會“告訴”大腦控制食物選擇。4月25日發表在PLOS Biology的一項研究中,研究者鑑定了兩種能影響動物飲食決定的細菌。這一研究的團隊包括Carlos Ribeiro,葡萄牙里斯本的尚帕利莫未知技術研究中心以及澳大利亞莫納什大學的研究者。

毫無疑問,營養素和居住於腸道中的微生物群系影響我們的健康。例如,比如肥胖症等疾病就與飲食和微生物群係有關。

然而,微生物可能也會控制飲食行為這一觀點看起來是一個巨大的概念飛躍,而這正是新研究所展示的。

科學家利用果蠅Drosophila melanogaster進行了實驗,仔細研究飲食和微生物的相互作用,以及對食物偏好的影響。科學家起初發現失去氨基酸的果蠅生育力下降,並比以前更偏好於蛋白質豐富的食物。研究團隊還發現將任何一種必需氨基酸移除都足以導致果蠅對蛋白質豐富食物更加偏愛。


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科學家進一步測試了在野外自然存在於果蠅腸道中的五種不同種類的細菌對食物選擇的影響。實驗結果出乎意料:兩種特定的細菌能廢除缺乏必需氨基酸的果蠅對蛋白質的增長的食慾。Santos說道:“有正確的微生物的果蠅能應對不利的營養狀況。”

共同作者Patrícia Francisco補充道:“在果蠅中主要存在五種細菌,而在人類中有數百種。”這就強調了利用簡單動物模型發現對人類健康至關重要的因素的重要性。

這些細菌是怎麼作用於大腦使得食慾改變的呢?Santos解釋道:“我們的第一個假設是這些細菌可能提供給果蠅缺少的必需氨基酸。”不過實驗並不支持這一假說。

相反,Santos說道:“腸道細菌似乎引起了某些直接作用於大腦和身體的代謝變化,模擬蛋白質充足的狀態。”

總而言之,這一研究不僅表明細菌能作用於大腦影響動物的飲食選擇,而且其中可能蘊含一種新的未知機制。

論文原文:DOI: 10.1371/journal.pbio.2000862

本文譯自 phys,由譯者CliffBao基於創作共用協議(BY-NC)發布。

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