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北極冒出沙丘 沙梯田吞噬樹

北極圈出現了乾燥的沙丘,你能想像嗎?美國阿拉斯加州出現有如怪獸般的沙子梯田,不斷吞噬鄰近的針葉林,原來當地因為氣候暖化,永凍層融解形成湖泊,而水份又不斷蒸發,最後形成了沙丘,另外同樣是極地的格陵蘭,也因為氣候變溫暖,大量藻類滋生,但藻類會吸收太陽輻射,讓冰層融解得更快,估計本世紀末,全球海平面將因此上升98公分,而如果格陵蘭冰層全部融化的話,海平面將高出7公尺,對於所有臨海的大都會,恐怕將形成末日浩劫。

一向給人冷颼颼印象的北極,如果變成了沙漠會是什麼樣子,這不是科幻電影裡的想像,而是真實發生的現象,在美國阿拉斯加靠近北極圈的諾姆市永凍土區,近來可以看到沙丘般的地形,吞噬了當地的針葉林,從空中往下拍,好像梯田一樣的沙丘有如怪獸般不斷從中心向外部擴散,真的非常怵目驚心,到底是怎麼一回事呢?

阿拉斯加大學教授羅曼諾夫斯基:「我們現在觀察到的就是廣泛的暖化現象,沒有疑問到處都是,我們有大量的永凍層,經過數十年,到處都是永凍層暖化。」原來當地的永凍層逐漸解凍,一開始形成水池,隨著水分蒸發,土壤逐漸乾燥風化,而變成了沙丘,不過阿拉斯加,並非第一個冰地變沙地的區域。加拿大育空的卡克羅斯沙漠被稱為是世界最小的沙漠,當地原本是冰川湖,隨著氣溫上升湖水乾涸,而成為極地裡的特殊景點。

氣候越來越溫暖,科學家也發現,位在北極圈的格陵蘭開始滋生藻類,讓已經快速融化的冰層更加速融化。英國雪菲爾德大學博士喬庫克:「你可以看到帶有礦物質的塵灰培育出藻類,讓表層顏色變深,吸收更多的能量,加速冰層的融化。」格陵蘭的融冰將影響到全世界,當地冰層的面積約等於7個英國,厚度達三公里,估計這樣的融化速度下去,海平面將在本世紀結束前上升98公分,而如果格陵蘭全部融化,海平面將會上升7公尺。

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