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宇宙最強能量爆發射向地球 首次肉眼可見

7月25日,天文學家首次詳細觀測伽瑪射線爆發,這是宇宙中射向地球的一種最強的能量束,而且此次爆發可用肉眼看見,令人驚歎不已。

據科技網站Gizmodo7月26日報導,7月25日晚6點,天空突然出現肉眼可見的閃光。但是,這道光線不是普通的星光,更不是飛機的探照燈,而是從深遠太空射向地球的宇宙最強能量束——伽瑪射線爆發(Gamma burst)。

美國航空航天局(NASA)的費米伽瑪射線太空望遠鏡(Fermi Gamma-ray Space Telescope)首先捕捉到這道宇宙強光,並計算出其來源為90億光年外。科學家將之命名為GRB 160625B。

三分鐘後,費米望遠鏡開始進一步聚焦其來源。

四分鐘之後,西班牙科學家使用MASTER-IAC望遠鏡觀測到這道伽瑪射線束具有一種令人驚奇的特徵:來自那裡的可見光出現偏振。所謂偏振光,是指光線的一種物理學特性,可從觀看三維電影體會偏振光的特點。

航空航天局的這項觀測負責人特洛嘉(Eleonora Troja)認為,該伽瑪射線束源自一顆黑洞,而且這顆黑洞周圍有很強的磁場。

特洛嘉進一步解釋,其它的可能是GRB 160625B來自中子星,但由於世界各地監測伽瑪射線的望遠鏡寥寥無幾,所以缺少更多數據而無法深入分析。

令科學家感到驚奇的還有,此次爆發竟然有可見光伴隨。因為伽瑪射線是不可見光,即肉眼看不見,而為什麼同時出現可見光,其原因尚不清楚。

加州大學的天體物理學家柴科夫斯基(Alexander Tchekhovskoy)說:「我們實際上不明白是什麼原因造成這次伽瑪射線能被肉眼看見。」

另據每日科學報導,馬里蘭大學(UMD)的科學家庫奇列夫(Alexander Kutyrev)說:「這種宇宙事件無法預測。一旦發生,轉瞬即逝。我們非常幸運,能在這麼大範圍收集到觀測數據,尤其是在非常難以捕捉的時刻觀測到伽瑪射線爆發。」

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