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聖徒是怎樣煉成的: 天主教聖徒的追封條件

加爾各答特蕾莎修女雕像

世界上很多宗教都會對德行幾乎完美的信徒授予特殊身份。天主教將他們稱為聖徒(saints)。目前被天主教追封為聖徒的大約有3000人,有些聖徒不是被官方追封的。以前教皇沒有權利授予信徒聖徒身份,所以在之前的幾百年裡,聖徒都是大眾選出來的。公元10世紀,教皇若望十五世(Pope John XV)才制定了官方的聖徒追封程序。

聖徒追封程序在過去1000年裡一直被修來改去,最近一次程序修訂是在1983年,修訂者是教皇若望·保祿二世(Pope John Paul II)。教皇若望·保祿二世將大約300人追封為聖徒,並且刪去了審核過程中的“魔鬼代言人”程序。以前天主教追認新聖徒的時候,總要指定一名“魔鬼代言人”,對聖徒候選人的缺點進行攻擊。

天主教的聖徒追封過程是漫長的,可能要花幾十年,甚至是幾百年。原本根據教廷規定,為了更客觀地看待候選人的一生,必須在去世五年後才可以開始將他們追封為聖徒。1997年,特蕾莎修女去世,而她的追隨者便開始逼迫梵蒂岡教廷廢除這一規定。1999年,教皇終於廢除了“五年”條例,並開始追封特蕾莎修女為聖徒。

天主教的聖徒追封(canonization)程序如下:

1.當地主教需要對候選人的生前事蹟進行調查,然後向教廷報告。
2.神學家與紅衣主教組成的聖人冊封部(Congregation for Cause of Saints)會對候選人的生前事蹟進行評估。
3.如果通過了聖人冊封部的評估,教皇就會宣布候選人可以作為天主教的美德榜樣。
4.下一步是舉行宣福禮。要為某人舉行宣福禮,就必須證明候選人死後曾經出現神蹟;但是對殉教者可以免去這一項。2003年10月20日,天主教為特蕾莎修女舉行了宣福禮。
5.候選人死後必鬚髮生兩次神蹟,才能被追封為聖徒(神蹟就是信徒向死去的候選人禱告,結果疾病不治自愈之類的情況)。

特蕾莎修女的支持者稱,她去世後施行了兩次神蹟。第一個神蹟是,一個法國女性在美國發生車禍,肋骨斷了幾根。據稱她戴著刻有特蕾莎修女畫像的紀念章,傷口因此痊癒了。第二個神蹟是,特蕾莎修女曾出現在一個巴勒斯坦女孩的夢中,向她說她的癌症已經痊癒了。

一旦候選人被追認為聖徒,他就會收到全天主教會的崇拜。有的聖徒會被選為某種職業或疾病、某個教堂或國家,或者某項事業的保護神。教皇就在打算為網民和程序猿指定一位保護神,塞爾維亞的聖伊西多爾是最主要的候選人,他撰寫了世界上第一本百科全書

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