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太陽系可能處在銀河系的一條主要旋臂中

科學家通過甚長基線陣列精確定位太陽系位置,發現獵戶座旋臂可能是銀河系的一條主旋臂,當前的銀河系模型認為獵戶座旋臂為一條次級旋臂,位於半人馬旋臂與英仙座旋臂之間。

眾所周知,銀河系目前擁有四條巨型旋臂結構,而太陽系則位於半人馬旋臂與英仙座旋臂之間,這兩條旋臂都屬於銀河系的主旋臂,在這些主旋臂之間還擁有一些次級旋臂,比如獵戶座旋臂,太陽系就位於獵戶座旋臂上,距離銀河系中央大約2.6萬光年。

科學家試圖通過國家科學基金會的甚長基線陣列(VLBA)對太陽系的位置進行精確定位,最新的發現認為太陽系所處的旋臂可能不只是一條次級旋臂,可能是銀河系中的一條主要旋臂(分支)。

馬克斯·普朗克研究所射電天文學家阿爾貝托·桑納認為最新的證據顯示我們太陽系所處的旋臂應該是銀河系中的一條特別突出的旋臂,目前科學家對銀河系的整體結構還不是非常明朗,觀測存在一定的盲區,從而導致了較大的不確定性。可以肯定的是,銀河系是一個多旋臂的星系,具有一定的棒狀核心結構,但是旋臂的數量和分佈位置一直是個有爭議性的問題。為瞭解決這個問題,科學家開始使用甚長基線陣列對太陽系的位置進行確切定位,通過三角測量法確定我們的旋臂位置以及其他位置參數。

此外,科學家還試圖通過這種方法探測銀河系恆星形成區中水和甲醇分子的信號,從2008年至2012年,射電觀測技術的進步使得科學家可以跟蹤天體的運行軌跡,通過三角測量法精確定位我們的位置。傳統的觀點認為位於半人馬旋臂與英仙座旋臂之間的獵戶座旋臂應該是一個較小的旋臂,顯然這個說法存在爭議。科學家桑娜認為通過相對位置的觀測,我們發現獵戶座旋臂要麼是一條主旋臂結構,要麼可能是英仙座臂的一個分支。

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