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銀河系中可能存在600億顆能夠支持生命的行星

科學家繪製的紅矮星周圍軌道存在可居住行星的情景

科學家發現我們的銀河系中可能存在600億顆能夠支持生命的行星,這個數量是此前估計的兩倍左右,根據美國宇航局開普勒探測器的觀測數據,幾乎每個紅矮星周圍的可居住區內都存在一顆體積與地球相近的星系,來自芝加哥大學的研究人員通過計算機模擬技術發現,可支持生命的行星數量可能更多,如果這些行星上發現了水,那麼就可以形成云,可以對行星表面進行有效降溫,這種相互促進的機制可以保持液態水的存在。

紅矮星是銀河系內最常見的恆星類型,科學家預測紅矮星周圍的軌道環境是可以滿足生命存在的需要,研究人員已經將可支持生命的行星數量翻了一番,認為云層是支持生命演化過程中較為重要的環節,因為云層不僅可以反射太陽光,還可以維持行星表面一定的溫度,不至於過熱或者過冷。芝加哥大學和西北大學的研究人員通過對紅矮星格利澤581系統的調查,發現紅矮星周圍軌道的可居住性更強,新的研究顯示銀河系中可能存在高達600億顆的可居住行星,它們會在不同的演化階段適合生命的存在,也表明天文學家可以通過新的方法來探測系外行星是否存在云層。

本項研究刊登在《天體物理學快報》上,科學家通過計算機模擬研究系外行星上如何形成云層,云層的存在極大擴展了紅矮星軌道的可居住性,此類恆星比太陽要小一些,亮度要暗一些,芝加哥大學地球物理助理教授多利安認為云層可以吸收紅外輻射,形成溫室效應,如果行星表面溫度太低,這樣的方法可以提高大氣中的溫度,由於紅矮星的亮度會暗淡一些,因此它們的可居住帶會更加靠近恆星。行星軌道距離紅矮星會更近一些,科學家認為可能會存在潮汐鎖定的現象,使行星一面永遠朝向恆星。

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