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這是地球! 飛船從土星拍的地球照片

在這張卡西尼飛船從土星拍攝的照片上可以看到,從14億公里外觀察,地球就是一個毫不起眼,甚至很容易被忽略的亮點


一名阿根廷物理學家對數據進行了處理,使其呈現出地球和月球系統的放大圖像。

全世界各地成千上萬的天文愛好者們走出家門,向土星揮手致意。不過當然他們是不可能出現在照片上的。

據英國每日郵報報導,在20日清晨,全世界成千上萬的天文愛好者們走出家門,對著東方的天空擺出問候的姿勢。那是土星,這些天文愛好者們是在參加一項全球性的活動——向土星打招呼。就在這個時候,正在土星軌道上運行的卡西尼號飛船轉過身,為它的家鄉地球拍一張全身照。

現在,卡西尼飛船拍攝的第一批照片已經傳回來了——當然所有在地球上向土星揮揮手的人們都不可能在照片上有出境的機會,畢竟此時的土星遠在14億公里之外。

在這些最新拍攝的照片中,即便經過一些強化處理,地球仍然只不過是一個亮點——大概就像是我們晚上看到天空中的北極星那樣,閃耀在土星的天空之中。拍攝這些照片的是卡西尼號探測器,自從2004年以來它便一直在土星軌道上運行。

卡洛琳博士(Carolyn Porco)是卡西尼成像組負責人,她說:「這難道不令人驚嘆嗎?我想你們所有人,全世界的所有人看到它都會有和我一樣的想法,此時此刻人們心靈相通。」

在此之前地球僅僅被從外太陽系拍攝過兩次,分別是1990年在傑出的美國行星天文學家卡爾·薩根的主張下,由旅行者1號飛船從太陽系邊緣的土星軌道外側拍攝的照片,也就是後來著名的「暗淡藍點」,當時旅行者1號飛船距離地球大約60億公里;另外一次是在2006年,當時也是在土星軌道上,由卡西尼飛船拍攝的,距離約為15億公里。

加州帕薩迪納,美國宇航局噴氣推進實驗室的卡西尼項目科學家琳達·斯派克(Linda Spilker)說:「從卡西尼大約14.4億公里外的位置上看,地球就是一個像素大小,但是研究小組仍然決定讓地球上的人們有一次機會來從土星的角度重新審視自己的星球。」她說:「我們希望大家能加入我們,向土星揮揮手,打個招呼,一起紀念這個特別的日子。」

幾天前由卡西尼號飛船回傳的最初信號是原始圖像,普通公眾是難以解譯的。那是一系列的從不同角度拍攝的廣角或窄角圖像,使用了不同的濾波片,而卡西尼飛船本身在此期間則處於不斷的運動之中。

瓦爾·克拉凡斯(Val Klavans)是預計將於2014年上映的紀錄片《穿越土星光環》的圖像處理員和社交媒體業務負責人,他對這些原始數據進行了初步處理併合成了一些非官方版本的彩色圖像。格萊默·阿布拉姆森(Guillermo Abramson)則是一位來自阿根廷巴裡洛切原子中心的物理學家。他在推特上發表了一張他處理得到的地球-月球合影——從14億公里之外看過去的樣子。

美國宇航局網站上的照片顯示在全世界各地的天文愛好者們參與到這場活動中來的時候,美國宇航局加州噴氣推進實驗室的工作人員們也走出辦公室,在室外一起參與了「向土星揮手」的活動。而在聖迭戈宇宙中心,人們還打扮成星球大戰電影中帝國風暴兵的樣子拍攝活動照片。

當然這次的卡西尼拍攝計劃是具有科學目的的,而不僅僅是為了拍攝地球而拍攝。前面已經提及,在2006年時卡西尼飛船曾經拍攝了一張地球在土星光環間閃耀的照片,而此次重新拍攝相似的照片,可以讓科學家們通過對比,觀察土星光環系統在此期間發生的變化情況。

琳達·斯派克表示:「2006年的那張土星光環照片上可以看到塵埃遍佈的土星E環內部的一些區域亮度和顏色變化異常的高。E環的物質來源主要是土衛二上的噴泉。」她說:「我們想要觀察在時隔7年之後,也就是土星上整整一個季節之後的今天,這裡的情況發生了哪些改變,這將幫助我們瞭解土星系統的運行機制。」

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