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極光形成之謎


出現在新疆阿爾泰山背後的極光

在地球南、北兩極附近的高空,夜間常會出現一種奇異的光。其色彩斑斕:有紫紅色,有玫瑰紅,有橙紅色,也有白色和藍色;其形狀也是千差萬別:有的像空中飄舞的綵帶,有的像一團跳動的火焰,有的像帷幕,有的像柔絲,有的像巨傘。這種大自然的「火樹銀花不夜天」的景象就是極光。1957 年3 月2 日夜晚,人們在黑龍江省呼瑪縣的上空觀察到了這種離奇的光變。7點多鍾,西北方的天空中出現了幾個稀有的彩色光點,接著,光點放射出不斷變化的橙黃色的強烈光線。不久,光線漸漸模糊而形成幕狀。爾後,彩色逐漸變弱,到8 點30分消失。但10 點零3 分,這一情景又再次出現。令人驚奇的是,在同一天晚上7點零7分,新疆北部阿爾泰山背後的天空也出現了鮮艷的紅光,像山林起火一般。紅色的天空里射出很多片狀,垂直於地面形成白而略帶黃色的光帶。漸漸地,這光帶變成了銀白色。這些光帶呈輻射狀,逐漸向天頂推進。各光帶之間呈淡紅色,並不斷忽明忽暗。光帶的長短也不斷變化。7 點40 分左右,光帶伸展到天頂附近,這時的光色最為鮮明,好似一束白綢帶,飄揚在淡紅色的天空中。大約10點,景色完全消失。

關於極光成因的種種推測

我國早在幾千年前就有了極光的記載,只是當時的人們不了解這種自然現象的起因,而把它當作災難的先兆。隨著科學的進步,人們不再相信這種迷信的說法,而開始從科學的角度來觀察它、研究它。目前,關於極光的成因有以下兩種解釋:第一種解釋是,極光是由於太陽的反射作用而形成的。在北極方面,以北冰洋四周或者北緯70°左右最常見,每年平均出現100 多次。然而,這種解釋似乎過於簡單。另一種解釋是,極光與地球磁場和太陽輻射有關。當太陽黑子里發出的高能質子和電子到達地球時,受地球磁場的影響和南北兩極地區的偏斜,大部分進入南極和北極地區,在下降過程中會碰撞高層大氣的原子。大氣原子受力而發出閃耀的光輝,形成極光。然而,這種解釋也是基於一種推測,還有待于科學的進一步證實。

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