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日長夜高的珠穆朗瑪峰

珠穆朗瑪峰

有世界屋脊之稱的青藏高原,以及擁有世界最高峰珠穆朗瑪峰的喜馬拉雅山地區,在距今1.5億年前的三疊紀,還是煙波浩渺的古地中海的一部分,直到距今5000萬年的第三紀時期,由於印度板塊與亞歐板塊相撞,使古地中海東部的海底受到強烈的擠壓,才導致了喜馬拉雅山從海洋中升起。關於這一點,人們已從在喜馬拉雅山岩層中找到的許多三葉蟲、珊瑚、海藻等古海洋動物化石中得到了證實。經測量,珠穆朗瑪峰的高度為8846.27米(1994年),並以每年3.7厘米的速度增高。它在第四紀的300萬年間約上升了3千米,平均1萬年上升10米;而最近1萬年,它卻上升了370米,即每年上升3.7厘米。現在,它仍在以不易被人察覺的速度緩慢上升。那麼,珠穆朗瑪峰將會無限制地不斷升高嗎?如果是這樣的話,它會有最高限度嗎?如果不是,它又何時停止這種「日長夜高」呢?這一系列問題一直是科學家們在探討的問題。

壓力的極限

有的科學家認為,珠穆朗瑪峰的增高猶如用岩石和泥土疊羅漢。隨著層層加碼,下面的岩石承受的壓力逐漸變大。這必然存在一個極限,一旦達到這一極限,底下的岩石就要「粉身碎骨」,高山也將土崩瓦解,毀於一旦。那麼,這一極限究竟是多少呢?從微觀角度來看,岩石都是由岩石分子構成的。許許多多的岩石分子以一定的結構相互排列。它們之所以能夠彼此合作,構成堅硬的岩石,是因為它們之間存在著電磁力,就像人們在疊羅漢時用自身的體力來支撐上面的重量一樣。這裏,電磁力和體力起著相同的作用。一旦上面的重量超過底下人的體力,底下的人就會站立不穩,最終支持不住,疊不成羅漢。同樣道理,當山的自身重量大於岩石分子之間的電磁力,也會造成疊不成羅漢的「悲劇」。於是,底下的岩石就將遭到破壞,高山就會搖搖欲墜,岌岌可危,造成山崩地裂的後果。由此可見,山越高,它自身的重量就越大,破壞岩石分子之間電磁力的能量也越大。

高度的極限

科學家利用一些基本的物理常數,通過計算得知,地球上山脈的高度極限約為1萬米。由於地球上所有山脈都沒能達到這一極限,因此,它們都將平安無事地屹立在地球表面的各個地方。如果地球上有哪一座山脈企圖「嶄露頭角」,向1萬米的高度「衝刺」,那麼,按照科學家們的計算,它有可能山崩地裂,倒塌下來。珠穆朗瑪峰能長到1萬米嗎?當它長到1萬米時,真的會山崩地裂嗎?讓我們拭目以待。

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