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前進馬里亞納海溝 尋找不老藥?

名導演柯麥隆挑戰馬里亞納海溝深淵。(圖/取自YouTube)

在泰坦尼克號沉沒百年之際,科學家掀起一股潛入深海的熱潮,因為科學家發現,全球最深海溝馬里亞納海溝(Mariana Trench)可能蘊藏著的人類從未發現的新微生物,可以用來治療人類各種癌症,簡直像是尋找長生不老藥,因此耗費鉅資在所不惜。

生存在海底數公里裡的神秘生物,包括科學家可能連看都沒看過,不過未來這些生物很可能就是治療人類疑難雜症的「救世生物」,掀起科學家一股深海熱,要去尋找長生不死藥。

除了《泰坦尼克號》大導演柯麥隆(James Cameron)成功潛入全球最深的馬里亞納海溝之外,英國科學家同樣成功從海溝的土壤和海洋沉澱物中,成功發現許多微生物居然富含人類正在使用的抗生素,由於這些微生物生存極端環境下,體內蘊藏著在地面上不可能存在的菌種,可用來抗酸鹼、抗高壓,克服目前臨床醫學上所面臨的瓶頸,甚至對抗癌症上也出現了一道曙光。

英國海洋生物博士賈斯柏指出,如今最大挑戰在於,如何判定這些生物結構,有哪些醫療上的潛能,因為要花數月數週,甚至數年時間來解決這問題。而儘管深海微生物的研究曠日廢時,潛入深海也極具挑戰性,但隨著治療癌症出現新發展,未來人類對深海的研究肯定將有增無減。

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