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研究發現史前巨石陣周圍曾建有綠色屏障

英國史前巨石陣鳥瞰圖,本圖拍攝於20世紀90時代後期。考古學家認為,巨石陣可能曾經被一圈綠色屏障所保護。

據美國《國家地理》網站報道,英國考古學家最近考古發現,英國史前巨石陣可能曾經被一圈長有樹林的河岸所包圍,這種植被屏障主要是用來防止旁觀者看到巨石陣內部秘密的宗教儀式。

最新考古發現的證據來自英國遺產協會最近對史前巨石陣考古遺址的考察,考古學家發現了兩處環形的障礙物。這種障礙物有可能是多刺疏林,它們可能種植于大約3600年前。英國遺產協會主要負責對史前巨石陣的維護和考察。

考古學家認為,這種障礙物主要是用來防止旁觀者看到巨石陣內部秘密的宗教儀式。儘管這種觀點並不一定是完全正確,但它卻是考古學家們的主流理論。比如,這些新發現的河岸非常低、也非常薄弱,根本起不到防禦攻擊的作用。英國遺產協會考古學家大衛•菲爾德所領導的考古團隊於2009年4月發現了這兩處地形特點。菲爾德介紹說,「我們得出的最合理的理論就是,這是一種樹籬河岸。我們認為,這兩處河岸起到的是屏蔽作用,以防止外人看到巨石陣的中心。」
兩處河岸分別位於一個著名的銅器時代遺址中,這種較淺的土方工程也只有考古專家才可以看得出來。菲爾德表示,「即使這樣,你也必須要趴下來才可識別出來。」儘管考古學家並沒有發現關於植被的任何物理證據,但是這種低淺的地形特徵很像是以前的樹籬河岸,這種地形在以前一些有樹籬包圍的田地周圍比較常見。

儘管目前仍然沒有確切的證據證明英國存在這種史前風景園藝傳統,但是考古學家卻發現了巨石陣使用時期樹木種植的證據。菲爾德介紹說,「當時的人們看起來好像是已經開始種植一些標準尺寸的樹木,並對這些樹木進行專門維護,以獲取筆直的像電線杆一樣的木材,用於柵欄或圍牆等設施建設。」基於這種觀點,菲爾德認為,「在巨石陣周圍建立植被屏障是切實可行的。這些植被屏障可能是多刺疏林,也有可能是一些矮小樹林。」

菲爾德表示,「以前對巨石陣進行的考古學研究,主要是針對巨石陣本身的考察。到目前為止,沒有人真正考慮過巨石陣周圍的植被。」

考古學家的最新發現發表于《英國考古學》雜誌上。《英國考古學》雜誌是英國考古學學會的出版物,經常刊登一些與考古新發現有關的報道。該雜誌編輯邁克•彼特斯也是一位考古學家和巨石陣研究專家。彼特斯認為,「這項發現來得非常突然,但植被屏障的理論是極其完美的合理解釋。由於暫時還沒有對這些地形進行考古挖掘,因此可能要等到挖掘后我們才可真正了解這些。」

2009年4月,地形勘測任務採用了先進的設備,比如高解析度地表激光器,發現了這些肉眼通常看不到的地形。彼特斯介紹說,「不管你相信與否,這是自1919年以來首次對巨石陣的土方工程進行勘測。毫不令人驚訝的是,我們發現了所有這些地形。」

考古學家們所發現的地形還包括在巨石陣中心一個即將被推平的隆起物,這個隆起物可能是一個墳墓。在巨石陣附近地區,存在著許多隆起的史前墳墓。專家認為,巨石陣本身可能就是一片墓地。

這個被遺忘的隆起物部分隱藏於倒下的石頭之下。此前在18世紀或19世紀的水彩畫中,曾經出現過這樣的隆起物。菲爾德表示,「這個疑似的墳墓狀隆起物很有可能是史前的,它的歷史可能要追溯到巨石陣的最早期,最早可能要到5000年前。如果它是最先建造的,那麼它就應該是周圍巨石陣的中心。」

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