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人類生存在特殊中: 太陽系在宇宙中非常罕見

太陽系在宇宙中非常罕見

在發現第一顆太陽系外行星二十年來,科學家得出結論,地球及其兄弟在宇宙大家族中極其罕見。

夏威夷大學的天文學家Andrew Howard表示,宇宙中最常見的恆星系有一顆或多顆一倍或三倍於地球的行星,它們與恆星的距離比地日距離近得多;

而木星級的行星數量要比大小介於地球和海王星的行星少。

這項分析是基於目前已確認的近900顆系外行星,另外還有幾千個其他的行星系正在研究當中。

等待調查的星係數量每天都在增加,包含了所有位於所謂「宜居區」的各種大小和軌道的行星,它們的表面溫度適合形成生命必須的液態水,或者至少是某種液體。

在相關的研究中,馬薩諸塞州技術學院的天文學家Sara Seager指出目前發現的地外行星是如此之多,科學家所研究的宜居區可能太過狹窄。

他說:「因為我們發現了這麼多種不同類型的行星,如果我們不放寬眼界,肯定會漏掉某些宜居星球。」

最終,科學家希望能研究類地行星的大氣層,尋找是否存在氧氣成分或其他生命跡象。

有可能存在生命的行星上,其氣壓和大氣組成也許和地球並不相同,而其距離母恆星的距離可能會和木星到太陽的距離一樣遠。

論文發表在今天出版的《科學》期刊上。

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