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墨西哥灣海底有五萬年前的森林

聲納圖像顯示墨西哥灣海底存在著一個遠古水下森林

目前,潛水員在美國阿拉巴馬州海域發現一片原始水下森林,其歷史可追溯至5萬年前。

首批潛水員之一的本-雷恩斯(Ben Raines)稱,這片水松森林在海洋沉積物下掩蓋著,在無氧環境下保存了5萬年,很可能在2005年「卡特裡娜」颶風侵襲下使這些遠古森林重見天日。

這些森林保存狀況較好,至今仍釋放著水松的氣味。水松殘留樹樁覆蓋水下0.8平方公里,位於墨西哥灣水下18米處。儘管這片水下森林近期才被發現,但是該水下環境已被一些樹木挖掘海洋生物破壞。

2006年,「卡特裡娜」颶風過後一年,雷恩斯和一位經營潛水設備的朋友計劃潛水探險,他的朋友透露稱,當地漁民表示這片海域有大量的魚類,並猜測水下會有驚奇發現,他曾在水下發現一片水松森林,這令雷恩斯頗感興趣。

雷恩斯接觸幾位科學家試圖更深入地瞭解這片水下森林,其中一位是南密西西比州大學樹木年代學家格蘭特-哈利(Grant Harley),他和幾位同事對這片海域拍攝聲納地圖,並分析了兩個樹木樣本。碳同位素測定結果顯示,這些樹木具有52000年歷史。

樹木年輪可揭曉數千年前墨西哥灣氣候狀況,當時處於威斯康星州冰河時代,海平面比現代略低一些。此外,由於這些水松存活數千年,可揭曉該區域數千年之內氣候歷史。哈利指出,這些樹樁非常大,直徑可達到2米,樹木年輪顯示具有數千年歷史。

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