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天文學家稱地球將面臨伽瑪射線爆發危險

一個經典的Ia型超新星爆發遺蹟

藝術示意圖:正發生伽馬射線爆發的偶極噴流現象

  據福克斯新聞網報導,一項研究顯示地球可能很不幸地正位於一次潛在伽馬射線爆發的路徑上,一旦這一事件真的發生,它將摧毀地球大氣層中1/4的臭氧成分,從而對地球上的生命造成嚴重威脅。

  天文學家們表示,距離地球約8000光年的沃爾夫-拉葉星WR 104可能會在未來某天發生爆發,其產生的大量伽馬射線將威脅地球。天文學家格蘭特·希爾(Grant Hill)表示:「未來任何一天都有可能目睹這顆恆星發生超新星爆發,或許是明天,或許是50萬年之後。」他說:「但是有一點是清楚的,伽馬射線暴將和光學波段信號同步抵達。」所謂伽馬射線暴是當恆星消亡時發生的猛烈爆發事件中產生的劇烈輻射現象。

  當然,對於是否恆星WR 104產生的伽馬射線暴真的會抵達地球這一點還存在很大爭議,但是希爾博士認為這取決於這顆恆星的自轉。他說:「如果你觀察WR 104,你就會發現這個龐然大物幾乎是正面面對我們的,傾角幾乎為零。」這就意味著地球幾乎就在它的爆發噴流轟擊方向之上。

  美國堪薩斯大學物理學家安德林·梅洛特(Adrian Melott)表示這種伽馬射線暴將導致近地面紫外輻射強度上升50%。他說:「首先你會注意到天空中出現一道藍色閃光,但到這時候損害已經造成了。」WR 104是在1998年由澳大利亞悉尼大學的天文學家皮特·涂瑟爾(Peter Tuthill)發現的。

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