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SETI科學家認為外星生物並非只能通過射電波途徑來尋找

我們該如何聯繫外星智慧生物呢?SETI研究所科學家認為除了射電手段,還可以使用座頭鯨等生物「交流」途徑尋找它們。

SETI研究所科學家勞倫斯·多伊爾從1987年以來一直研究宇宙生命課題,他也是美國宇航局開普勒任務小組的成員,試圖創造或發現能與宇宙生命直接對話的渠道和技術。早在1890年代,科學怪人尼古拉·特斯拉就提出了利用無線傳輸技術,我們可以利用該方法來尋找外星智慧生物,1899年,尼古拉·特斯拉進行測試時發現信號存在不兼容性,並推測這可能受到木星等離子體環面發出的強射電流的干擾,從某種意義上看,木星是一個微型脈衝星。

1924年,火星與地球的處於非常近的時刻,美國海軍天文台要求無線電靜默五分鐘,使其可以監聽到來自火星的任何一個信號,這兩起事件為較早的監聽外星文明信號的研究項目,然而現代SETI計劃則開始於1959年,菲利普·莫里森等科學家在《自然》期刊上發文提出可以通過射電天線尋找外星人。1960年,弗蘭克·德雷克通過射電望遠鏡對鯨魚座τ星和獵戶座腰帶上的天苑四進行了調查,這是SETI項目第一次進入天體觀測,在400千赫茲帶通上使用了1.420千兆赫的電磁波頻率,這意味著在這一段頻譜存在40萬個不同的通訊頻道,該波段被認為是與外星智慧生物接觸的通訊渠道,其原理是利用羥基譜線和氫線輻射向宇宙發送射電信號。

德雷克還提出了一個尋找外星文明的方程式,通過該方程可以計算出銀河系中到底有多少宇宙文明,通過對銀河系內恆星形成速率、恆星周圍存在行星的概率、可居住帶上出現岩質行星的概率、行星可演化出生命的概率、行星生命演化至高級文明的概率、外星高級文明可發展出星際通訊技術的概率、可能與我們發生聯繫的高級文明等七個變量進行估算,得出宇宙文明的數量。美國宇航局開普勒探測器已經確定了各種大小行星出現的概率,以及可居住內存在岩質行星的概率,為這一方程提供了更加精確的變量值。

天體生物學家則試圖通過尋找光合生物標記物來發現宇宙生命,比如氧氣,如果外星人試圖探索地球生命,那麼除了氧氣信號外,地球的大量森林也會被發現,而且這一信號已經存在了大約4億年之久,而地球向外發射無線電波的信號只有一百年左右。SETI項目的目的就是能與宇宙中其他智慧生物取得聯繫,即文明之間發生通訊行為,有研究顯示,宇宙生命極有可能存在,但是未演化至可進行星際通訊的文明,對此,科學家開始研究到底其他生命形式會是何種模樣,比如加州莫哈維沙漠、南極等都存在能適應極端環境的微生物。

科學家勞倫斯·多伊爾認為如果要接受到其他非人類生物的通訊信號,就應該在地球上瞭解其他生物之間可能進行的「通訊」,因為我們不能確保其他宇宙生命都按照人類的通訊方式進行聯繫,確定這一過程顯得較為複雜。加州大學科學家布倫達和肖恩·漢瑟認為寬吻海豚之間的「通訊」可以被借鑑,通過對詞頻分佈的調查可以推算出其他生物之間聯繫的「語法」,進一步的研究發現小海豚出生時的詞頻分佈與人類嬰兒有著類似之處,如果將這一技術應用到座頭鯨上,也可以得出類似的結論。

這類有著群居的生活習性物種需要用過某種特定的方式進行溝通,全球大洋上的座頭鯨構成了一個龐大的「通信網絡」,為了保證對方能夠聽見,座頭鯨還會放緩信號的傳輸速率,尤其是在遇到船隻噪聲干擾的時候,因此,在座頭鯨的通訊技巧中必須有一種「語法」存在。無獨有偶,植物與動物界之間也存在類似的單向聯繫,比如植物和蜜蜂之間的「交流」等。此外,我們還可以從戴森球散發熱量、納秒級的光脈衝信號、量子態隱形傳輸等方面尋找可能存在的外星文明信號,必須考慮先進的文明可能會做些什麼,即便是低級生物也會透露出它們存在的信息。

量子光學實驗室的研究表明,信息可以在任意距離上進行瞬間傳遞,作用的距離也十分遙遠,但是也不是比光速還快,如果我們截獲這類信息,就需要使用一種「鑰匙」來解讀,尋找外星智慧生物是一個迷人的領域,涉及到全部的科學範疇,從天體物理學到生物學、從古生物學到量子力學,現在使用的射電望遠鏡探測手段僅僅冰山的一角。

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