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因基因變異,這家人無法感受疼痛

CREDIT: 123RF

意大利有一戶神奇的人家,他們的身體幾乎無法感受到疼痛。現在科學家終於發現,這原來是他們的基因跟別人不一樣。如果加以深入研究,說不定人類能發明出一種新型止痛藥。

這家人包括一位78歲的老年女性、她的兩個中年女兒以及三個孫子。他們跟許多人不一樣,沒有辦法感受疼痛,所以連自己受傷了都不知道。科學家在幫他們檢查的時候才發現,他們中間有人的手臂和大腿出現了骨折現象。

來自倫敦大學學院的研究員James Cox說,有時候他們會在一開始受傷時覺得疼,但那種痛感很快就消失了。有一次,家族成員Letizia在滑雪的時候摔傷了肩膀,但她接下來還是繼續滑,然後跟沒事一樣地回家了。直到第二天她才發現肩膀不對勁。

為了找出這家人對疼痛不夠敏感的原因,Cox等人對他們進行了一系列測試。研究者們發現,這6個人皮膚中的神經數量是正常的,但他們的ZFHX2基因都出現了變異。

研究團隊在老鼠的身上移除了這個基因,並在它們的尾巴上施加了能夠導致疼痛的壓力,結果這些老鼠並沒有啥感覺。但是它們對溫度的感受卻變得非常敏銳。這說明,ZFHX2這個基因能夠決定外界刺激引起的痛感。

遲鈍的幸福
後來,研究者在老鼠身上放入了與這個意大利家庭一樣的變異基因。結果老鼠不僅對疼痛沒什麼感覺,對高溫也不敏感了。這種變異基因之所以能造成這種結果,可能是因為它還同時控制著另外16個基因,而這16個基因中間有幾個與痛覺感受有關。

Cox等人想要明白這種變異基因具體是如何緩解疼痛的。假如他們能夠成功,或許還可以發明出具有相同效果的藥物。對於飽受慢性疼痛困擾,但又無法從現有藥物中得到幫助的人來說,那將是個巨大的福利。

另外,這還可以幫助這一家人恢復正常的痛覺感受。但研究團隊成員John Wood稱,這家人說他們想保持現狀。他是,“我問他們是否想要正常地感受疼痛,但他們說不想。”

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