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NASA拍到遙遠星系團扭曲時間和空間

美國國家航空航天局(NASA)的哈伯太空望遠鏡(Hubble Space Telescope)最近拍到一個遙遠的星系團(galaxy cluster),其重力扭曲了周遭的時空結構,致使光線沿著歪曲的路徑在太空中行進。

NASA表示,這個被命名為Abell 2537的星系團位於雙魚座。像這樣的星系團都含有數以千計的各式星系,其整體的質量比我們的銀河系大幾千倍。

這種星系的組合在宇宙中並不多見,它們是宇宙中最大型的結構,藉由其自身的重力結合在一起。

在探索暗能量與暗物質這些神秘現象方面,星系團很有幫助。像Abell 2537這樣的星系團塞進如此多的物質,以致於其重力會對四周環境造成看得見的影響。

Abell 2537的重力使其環境中的結構(時空)發生翹曲,導致光線沿著歪曲的路徑在太空中行進。這種現象可以產生放大的效果,使人們見到遠在此星系團之後的暗淡星體。如果不是這樣的話,這些星體在地球上是看不到的。

Abell 2537是一個特別有效的鏡頭,正如NASA圖片中看得到的伸長線條和條紋狀弧線所示。這些結構其實是星系,它們的光被Abell 2537的重力場嚴重地扭曲。

在現有的望遠鏡和將來的詹姆斯‧韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope)幫助之下,更詳細地研究這些星系,將有助於人們更了解宇宙的起源。

詹姆斯‧韋伯太空望遠鏡是計劃中的紅外線太空望遠鏡,由NASA與歐洲太空總署(European Space Agency)共同開發,預計2019年發射升空。

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