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古人超現代生活:埃及豔后的電鍍首飾

考古發現所引發的疑問正好為我們提供了重新認識自己的機會,也驅使我們再一次檢視人類認識歷史演化的正確性。

電池和埃及豔后的電鍍首飾

馨然:聰明的巴格達(Baghdad)銀器製造商早在埃及艷后Cleopatra的古老時代,就已開始利用電池為首飾鍍金了。

這並不是神話。因為位於馬薩諸塞州Pittsfield 的通用電氣公司的高壓實驗室的一位科學家Willard F. M. Gray已經對此做出了證明。他精確複製了一個兩千年前的電池,當他把它連上電流計,打開開關時,電流產生了!

元 慶:根據考察,這些公元前古老的電池其實很簡單,是由在公元前250年與到公元224年之間統治巴格達地區的帕斯安(Parthians)人製成的。他們 將薄薄的銅片焊在不到4英吋長,直徑約1英吋的小圓柱上,整個尺寸就像兩節電筒電池那麼一般大小。焊接物是一片錫鉛合金(60/40)--是「今天所用的 最好的材質中最好的一種」,Gray指出。圓柱的底部捲進一塊以一層瀝青絕緣的銅塊,頂部有個瀝青塞子。

馨然:(聖經中提到的「瀝青」,據閣亞用它來填補方舟)一根小鐵竿通過它伸出來,再用水泥把它黏在一個小花瓶裡以使它直立不倒。

帕斯安珠寶匠究竟用的甚麼樣的電解質仍然是個謎。但Gray的模型使用硫酸銅工作得的效果很好。而他推測古代的化學家們擁有許多醋酸或檸檬酸,效果應該或許更好。

馨然:難怪在電影上看到埃及艷後的金項鏈那麼漂亮。

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