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在智利和秘魯的海邊生活著一種怪異的劇毒海洋生物

在智利和秘魯的海邊生活著一種怪異的海洋生物,它們與岩石如此完美的混在一起以至於人們往往會忽略它的存在。然而,如果你意外的站在這個活岩石上,你會發現它。這些生物是附近中美洲國家非常流行的美食。這種血紅色的雌雄同體生物名為Pyura chilensis,西班牙語裡名為Piure,它屬於名為海鞘的類似液囊的海洋生物的一種。

這種怪異的海洋生物被稱為活岩石或者海鞘,從外表看,Pyura chilensis就像被岩石覆蓋的軟體動物。Pyura主要以海藻和微生物為食,它們通過海水將食物吸入。Pyura chilensis常常被商業撈捕。漁民不得不利用尖銳的刀或者手鋸割破這種偽裝的活岩石。

Piure被認為是被囊動物,這是因為它表面被一層名為外皮素的動物細胞膜質所覆蓋。生活在「活岩石」內部的是大量器官,後者被皮膚和肌肉層所包裹。Piure出生時是雄性的,當到達青春期時它會長出雌性器官,這意味著它能夠自我繁殖,使得這種海鞘成為雌雄同體的生物。當到達繁殖期,Piure會從雌性器官裡釋放卵子,同時從雄性生殖腺裡釋放精子至海水裡。

當精子和卵子碰撞時,就會形成「受精云」從而產生類似蝌蚪的後代。雄性「蝌蚪」會定居在附近的岩石裡並發育成年個體。只有當Piure單獨存在時它們才會以這種方式生殖;如果附近有該物種的其它個體,這種生物會選擇雜交生殖從而增加成功率。

儘管它有著血紅色的外表,它的血液卻是透明的。它還包含高含量的釩——一種堅硬、銀色的灰色金屬,這種金屬一般出現在全世界60多種礦物質內。在陸地上,釩常被用於製造鋼合金。根據科學美國人雜誌稱,Piure產生的釩的濃度是周圍海水裡釩含量的1000萬倍,科學家並不確定這種元素在Piure裡的作用。由於這種高含量的釩,加上這種金屬元素的劇毒性,食用這種生物往往引起人們的擔憂。

這種動物是例如智利鮑魚這類水生生物的主要食物來源,但它也被商業捕撈並出現在智利餐館的菜單上。食用Piure的時候必須利用鋒利的小刀或者手鋸切開它,然而將虹吸管從被膜裡撕下來,當切開血紅色的器官後,裡面的肌肉和皮膚就暴露出來了。Piure的肉被做成罐頭,既可以生吃也可以煮熟了吃,它還被出口到瑞典和日本。

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