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中美洲「大藍洞」或解瑪雅文明消失之謎

中美洲瑪雅(Maya)文明雖處新石器時代,但在曆法、自創文字上卻擁有極高成就。至於瑪雅文明為何在西元9世紀急速衰落,一直都是專家學者想要解開的最大謎團。現在美國就有一個研究團隊發現,位於中美洲貝里斯的「大藍洞」可能藏有關鍵證據。

位於貝里斯(Belize)外海約60哩的大藍洞(Great Blue Hole),不但是世界知名的潛水勝地,還是全球最大的水下洞穴,外觀呈現圓形,直徑約304公尺,深約122公尺,曾獲評為世界十大潛水寶地之一,現在最新研究顯示,瑪雅文明消失的秘密就藏在裡頭。

研究團隊近日分析大藍洞海域和周圍礁潟湖的沉積物,並觀察顏色晶粒尺寸等變化,赫然發現西元8到10世紀中所含的鈦、鋁比例曾發生變異,這意味著當時的降雨量曾劇烈下降。對照時間後,這一個時期與瑪雅文明的衰落期吻合。

研究人員推測,異常幹旱現象所引發饑荒和動亂,恐怕就是瑪雅文明滅亡主因。儘管瑪雅人的農業技術還算先進,讓他們得以勉強撐過頭一個100年。但面對持續的「百年大旱」,位處現今瓜地馬拉、薩爾瓦多、宏都拉斯和墨西哥南部等地的瑪雅城邦,最後仍因旱災而逐漸被廢棄,隱沒在叢林之中。

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