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深太空規律信號是謎團 或來自外星文明

帕克斯天文臺(Parkes Observatory)於2014年5月實時接收到規律的快速射線暴。(維基百科)

宇宙有多大?思考這個問題意義重大。目前,在天文學可觀測的宇宙範圍為800億個星系。美國天文學家卡爾‧薩根(Carl Sagan)曾經估算宇宙星球的數量比地球上的沙子還多。因此,人們不禁想知道,其他星球上有沒有像人這樣的智慧生命?

也就是說,人是否為宇宙中的唯一智慧生命?這個問題讓接收到深太空傳來規律射線的科學家們,更有興趣探討是否存在外星文明。

據‌‌“世界科學報告‌‌”網站(scienceworldreport)近日報導,天文學家始終被一種命名為‌”快速射線暴‌‌“(fast radio burst,簡稱FRB)的天文現象所吸引,尤其是澳大利亞新南威爾士(New South Wales)的帕克斯天文臺(Parkes Observatory)於2014年5月實時接收到持續幾毫秒的快速射線暴之後,更引起種種猜測。

這是2001年以來第十次從地球接收到這種規律的高能射線。科學家經過仔細分析,注意到每次快速射線暴的持續時間為數字187.5的倍數,而且其中5個按照幾十億光年的間隔排列。

宇宙有多大?哈勃望遠鏡透過幾百億星系的距離,拍攝遙遠太空中的透鏡星系。(台灣中研院)

不可思議的巧合

美國加利福尼亞洲的卡內基天文臺(Carnegie Observatories)研究主任約翰‧穆勒凱(John Mulchaey)對此評論道:‌‌”這屬於最大的宇宙謎團。迄今為止,天文學家無法解釋這些現象。‌‌“

德國諾伊基興-弗林數據分析研究所(Institute for Data Analysis in Neukirchen-Vluyn)的科學家麥克‧希普克(Michael Hippke)和夏威夷大學的約翰‧蘭德(John Learned)共同判斷,這種規律的分布及其為187.5倍數的巧合發生機會(機率)僅為萬分之五。因此,蘭德說:‌‌”這種情況是非常非常難以解釋的。‌‌“

無法排除外星文明

報導說:‌‌”可能是外星生命發來的射線嗎?這樣的問題問得好。‌‌“有兩種推測:其一,這種快速射線暴來自和地球距離相等的地方;其二,來自距離較近的某處,那個地方以不可思議的規律方式發出快速射線暴。

美國加州的搜尋地外文明計劃(SETI)研究所前負責人吉爾‧塔特(Jill Tarter)說:‌‌”自從接收到第一個快速射線暴,就一直促使人想到那是一種人工的信號或者說是外星人科技的證據。我深感興趣,一直靜候佳音。‌‌“

另據澳大利亞新聞網8月15日報導,這種快速射線暴所具有的數學分布特點,與科幻電影《接觸未來》(Contact)中想像外星人向我們招呼的方式是多麼的相似。

希普克說:‌‌”這的確很吸引人,讓人去探索。或許可以發現新的物理現象,比如找到一種新的脈衝星,或者排除其他可能,如最終發現它不是來自於外星人。‌”

 

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