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銀河系邊緣神秘信號再次發作,NASA考慮要不要回答

費米伽馬射線太空望遠鏡(GLAST)發現在大麥哲倫星雲里中的恆星形成區域出現了不明信號,這個信號有點特別,在未能監測到脈衝的情況下,出現了規則信號發射。令人擔憂的是,在其附近還有一個強烈的發射源,被NASA編號為PSR J0540-6919。PSR J0540-6919比較簡單,已經被確定為記錄中亮度最高的伽瑪射線脈衝星。那麼在其周圍出現的發射源是何物?

費米望遠鏡同時檢測了另一個星球,未能監測到脈衝,而出現脈衝信號的天體位於銀河系外163000光年外的大麥哲倫星雲里的恆星形成區域——蜘蛛星雲。

蜘蛛星雲目前是銀河系外最大、最活躍和最複雜的恆星形成區域。在早期的費米望遠鏡的任務中,PSR J0540-6919便被確定為高強度伽瑪射線的發射源。天文學家們起初以為伽馬射線是在超新星爆炸所產生的激波加速后的亞原子粒子碰撞產生的。

法國國家科學研究院首席科學家布萊特·馬丁和法國圖盧茲天體物理學與行星研究中心的天體物理學家表示,我們已經可以確定,我們以為來自星雲內部的那些伽瑪射線有大約一半都來自PSR J0540-6919。這是一個真正令人驚喜的消息,但是也有部分未能確定發射源,這是我們所擔憂的。由於大麥哲倫星雲里的恆星形成區域距離我們算是較近的,如果我們發射回答信號,需要16萬年後才能抵達,天曉得16萬年後會發生什麼。

 

當一顆大質量恆星死亡,爆發成為一顆超新星時,恆星的核心可能會以中子星的形式倖存下來,密度相當於50萬顆地球的質量疊加在不超過華盛頓哥倫比亞特區大小的地方。年輕而又孤立的中子星旋每秒可以旋轉數十圈,其快速旋轉的磁場會發射出無線電波、可見光、X射線和伽瑪射線。如果這些電磁波到達地球,天文學家可以觀測到有規律的脈衝,有些發射源我們可以確定,有些無法溯源。

蜘蛛星雲目前已知兩個已知有兩個主要的脈衝發射源,PSR J0540-6919 (簡稱 J0540) 和 PSR J0537−6910 (J0537),分別由NASA的「愛因斯坦」衛星(又稱,高能天文台2號)和羅西X射線時變探測器(RXTE) 發現。J0540每秒脈衝20次,而J0537可達每秒62次。

謝頓,科普作家,畢業於南京大學天文與空間科學院,三體網主筆,果殼作者

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