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新發現古老星系 宇宙理論得翻修

天文學網站space.com 11月19日報導,歐洲天文學家有史以來在深太空一次性發現574個在宇宙早期即形成的巨大星系,其星系質量平均為太陽的500億倍。

近期,天文觀測不斷發現古老的遙遠星系及超級黑洞,而理論無法解釋,因此科學家在考慮修改目前流行的宇宙學說。

美國航空航天局11月27日說,美國耶魯大學、瑞士蘇黎世聯邦理工學院、哈佛大學、牛津大學等天文學家組成的研究組驚訝地發現,大約2.2億光年遠的CID-947星系內存在70億倍太陽質量、迄今已知質量最大的一個黑洞。讓天文學家更為驚訝的是,這個超級黑洞的成長速度比其宿主星系還快。科學家在一開始認為結果有誤,但是經過第二次驗證後,確認觀測無誤。因此,自今年7月該項研究發表於《科學》雜誌以來,科學家一直在考慮怎樣修正目前的黑洞與星系之間的相互關係理論。

荷蘭格羅寧根大學(University of Groningen)卡普田天文研究所(Kapteyn Astronomical Institute)的卡利那‧凱普迪(Karina Caputi)表示,目前最新的星系形成理論模型無法解釋在宇宙產生後20億年就生成了這些星系。

凱普迪說:“我們新挖掘出574個巨大星系,這是迄今為止在早期宇宙空間中發現的最大一群隱藏的星系。”凱普迪認為,該發現涉及一個重要問題:宇宙的第一批巨大星係到底是什麼時候形成的?

今年9月初,英國倫敦大學的天文學家觀察到迄今為止最古老的EGS8p7(也稱EGSY-2008532660)星系之一,為132億年年齡。讓科學家困惑的是,按照現在的宇宙大爆炸和星系形成理論,這個與目前推測的宇宙年齡相差只有8億年的EGS8p7星係不應該形成,即使形成也因為太遙遠黯淡而不應該被觀察到。

科學家經過仔細分析哈勃望遠鏡和斯皮策(Spitzer)望遠鏡的各種觀測數據如光譜特性(如紅移量)等,確定星系的距離計算無誤。因此,科學家正在深入研究這個星系的特徵,考慮修改關於宇宙早期星系的理論。

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