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南極發現冰下巨洞 結果令科學家憂慮

華盛頓大學聖路易斯分校(Washington University in St. Louis)的科學家發現,在南極冰蓋下方還有更大規模的裂谷存在,2009~2010年,參與南極科學考察的洛伊德(Lloyds)帶著地震儀研究了整個南極西部裂谷體系,科學家發現南極西部裂谷中存在冰下巨洞,目前仍然不知道巨洞中存在什麼,以及未來將發生什麼。

研究指出,南極的部分地區似乎正在形成火山帶,這與該地區的未來發展密切相關,多年來,研究人員一直試圖從南極冰蓋下找出與火山相關的線索,但由於極端寒冷,之前未能得到期望的資料。


科學家發現南極西部裂谷中存在冰下巨洞(圖/宇宙印象)

現在借助先進的地震儀,地質學家已經能夠開始初步研究冰蓋下的地幔,尤其是地下的「熱岩」區域,儀器記錄下了從2010年1月至2012年1月的地震資料,這些資料被用來繪製了山谷下方地震波速的圖譜。


位於西德利火山下方大約60英里處存在相當巨大的高溫岩石塊(圖/宇宙印象)

從這份地圖上可以看到,位於西德利火山下方大約60英里處存在相當巨大的高溫岩石塊,這是瑪麗伯地的火山群末端的一個斷面,研究人員感到驚訝的是在本特利冰河下溝谷(Bentley Subglacial Trench)的下方同樣存在熱岩,這意味著裂谷系統開始進入活躍期,西德利火山(Mount Sidley)是南極洲的火山,位於瑪麗伯地,屬於執委山脈的一部分,海拔高度4,285公尺,是南極洲最高的火山。


火山帶有可能意味著地下存在隱藏的地幔柱(圖/fanyitie)

地球與行星科學教授道格•威恩斯(Doug Wiens)發現一系列的火山帶有可能意味著地下存在隱藏的地幔柱,可以預估板塊的漂移方向,但是火山鏈會出現在不同的方向,很明顯該地區的冰蓋下方有較高的熱量流入。

如果去掉冰蓋,南極西部將出現反彈,而且大部分海拔會接近海平面,更窄和更深的盆地可能會仍低於海平面1.5公里,南極西部裂谷鮮為人知,這張地震波速的圖譜已經告訴我們,這裡有深不可測的裂谷體系,如果這裡形成火山帶,其後果將是無法想像。

 

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