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送子觀音

明代佚名畫家繪製的《觀音送子圖》,由美國大都會藝術博物館收藏。(網絡圖片)

觀音菩薩是東亞民間崇拜較為普遍的菩薩,在各種佛教圖像或造像中觀音菩薩的像也最為常見,而且種類繁多,變化極大。在農曆二月十九日,觀世音菩薩的誕辰紀念日里,小編將為各位介紹送子觀音的由來。

送子觀音
白衣觀音,又稱白衣大士、白處觀音,其形象更具女子的特色。有時候,白衣觀音足邊站一男孩,或者手抱一嬰孩,遂又成求子心切者崇拜之至的“送子觀音”或“送子娘娘”。然而,送子觀音和碧霞元君送子觀音皆俗稱為送子娘娘,都呈現出抱著一個男孩的婦女形象。

佛教傳入中國後,佛和菩薩的形象逐漸為國人所熟悉。人們常見的東方香積世界阿閦佛、南方歡喜世界寶相佛、西方安樂世界無量壽佛、北方蓮華莊嚴世界微妙聲佛,以及駕獅子持智慧之劍的文殊菩薩、騎白象的普賢菩薩,都是從印度傳來的。而“送子觀音”的形象,卻是中國佛教所創造的。《法華經》中說:“若有女人設欲求男,禮拜供養觀世音菩薩,便生福德智慧之男;設欲求女,便生端正有相之女。”這是民間“送子觀音”的由來。

“送子觀音”很受中國婦女喜愛,信徒們認為,婦女只要摸摸這尊塑像,或是口中誦念和心中默念觀音,即可得子。

送子觀音之相關記載

據說晉朝有個叫孫道德的益州人,年過五十,還沒有兒女。他家距佛寺很近,景平年間,一位與他熟識的和尚對他說:“你如果真想要個兒子,一定要誠心念誦《觀世音經》。”孫道德接受了和尚的建議,每天念經燒香,供養觀音。
過了一段日子,他夢見觀音菩薩。觀音菩薩告訴他:“你不久就會得到一個大胖兒子了。”果然不久,孫夫人就生了個胖乎乎的男孩。

《異祥記》中也有類似的記載:南朝宋代有個名叫卞悅之的居士,濟陰人。行年五十,沒有兒女。娶妾幾年,也沒有懷孕。便向觀音菩薩祈求繼嗣,發願頌《觀音經》一千遍。從此每天念經,將滿一千遍時,妾已懷孕,不久便生下一個兒子。

相傳南京大寧坊有個叫王玉的人,年過四十無子,於友人馬公酌家神前,見到一部《白衣觀音經》,便專心致志地念起來。以後每天都念,從不懈怠。次年四月十四夜他的岳母劉氏夢見一個白衣人,頭戴金冠,抱著一個嬰兒,對她說:“我給你送聖奴來。”劉氏接過嬰兒,抱在懷裡。第二天,她女兒即生下一個兒子,模樣和夢中白衣人送來的嬰孩一樣,於是就為這個孩子取名“聖僧奴”。

送子觀音是觀音菩薩化身之一,通常作手捧嬰兒的中年婦女相;也有作觀音雙手合十狀,前立一童男。此外,還有“子安觀音”,亦為中年婦女的形象。
 

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