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研究:遠古火星曾發生大海嘯 浪高百米

NASA在2012年9月27日,公佈好奇號在2日於火星拍到的乾涸舊河床圖片(左),與地球的河床(右)相似度達百分之百。(攝影:NASA/JPL-Caltech/MSSS and PSI)
美國航空航天局(NASA)在2012年9月27日公布好奇號於火星拍到的乾涸舊河床圖片(左),與地球的河床(右)相似度達百分之百。(NASA/JPL-Caltech/MSSS and PSI)

一項最新的天文學研究指出,有證據表明火星在幾十億年前曾發生巨大的海嘯,將火星北部大片地區淹沒。

科學家說,大約34億年前,一顆隕石撞擊這顆紅色星球的海洋,激起巨大的海嘯,將星球北部大片地區湮滅,面積相當於加利福尼亞州、內華達州和俄勒岡州三個州的總和。當時海嘯的海浪高約122米(400英尺),約為美國國會大廈的高度。

據《今日美國》5月19日報導,根據研究結果,如果在34億年前的火星上有目擊者,眼前情景會讓其極為震撼:「一片巨大的紅色水牆在極快地運動。」

兩次海嘯

該研究者之一、行星科學研究所的天文學家亞歷克西斯‧羅德里格斯(Alexis Rodriguez)說: 「那會是一種非常超現實的情景。」

報導說,研究者的論文發表於本週《自然》分刊<科學報告>,其內容描述找到證據,表明遠古火星發生兩次特大海嘯,原因均為彗星或太空岩石落入火星海洋造成。

有一次海嘯捲走大如坦克的巨石,並將這些巨石推到內陸地區。幾百萬年後,發生另一場海嘯,在冰原留下長舌狀(或稱帶狀)的擦痕。

科學家認為,研究海嘯留下的遺跡可以判斷遠古火星海洋的化學性質,進而推測是否能支持生命。科學家強調,如果和地球海嘯相比較,火星海嘯波及範圍之大令人驚訝。在有些地帶,海嘯深入內陸的距離甚至超過480公里(300英里)。

火星海洋之謎

該研究提出一個意義重大的難題,關於火星在歷史上是否和地球一樣存在海洋。如果遠古火星曾有海洋,它們生成的原因是什麼?

據報導,月球和行星研究所(Lunar and Planetary Institute)的史蒂芬‧克利福德(Stephen Clifford)說,科學家們多年來一直爭論火星是否存在曾有海洋的海岸線地質特徵。

季節性斜坡紋線(圖中的暗色條紋)是隨著火星季節變化的地質特徵,NASA證實它是由液態鹽水造成的。(NASA視頻截圖)
2015年9月,美國航空航天局(NASA)宣布,火星至少在某個時期存在液態水。圖為火星表面液態鹽水造成的季節性斜坡紋線地質特徵(圖中的暗色條紋)。(NASA視頻截圖)

按照羅德里格斯等研究者的推測,火星上不存在明確的海岸線,是因為海岸線被海嘯沖毀了。羅德里格斯認為,發現海嘯沉積物可以消除關於火星上是否存在海洋的很多爭議。但羅德里格斯等人的研究還提出另一種假設,引發巨大海浪也可能是火星地震或山體滑坡等地質活動。

因此,克利福德認為,這項新研究「論證很有力」,因為火星岩層的形成「是非常非常難以解釋的……,除非假設發生過海嘯」。歷史經驗告訴我們,海嘯的破壞力更大,比如2004年奪去25萬個生命的印尼大海嘯。

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