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盲人天文學家竟能看到一般人看不到的星空

加拿大男子Tim Doucette,是一名法定盲人,雙眼視力是正常人的十分之一。但每當夜幕降臨的時候,Tim卻是能看到我們一般人所看不到的視覺饗宴。

一般人對於盲人的刻板印象,大多是看不見這個絢麗世界的色彩,也就無法憑著與生俱來的視力,觀察這個多采多姿的世界。不過,這名來自加拿大的男子Tim Doucette卻是打破了這個刻板印象的藩籬,因為他是業餘天文學家的同時也是一名法定盲人,雙眼視力是正常人的十分之一。儘管的他的視力不及一般人,但每當夜幕降臨的時候,Tim卻是能看到我們一般人所看不到的視覺饗宴。

因為Tim剛出生時就被醫生診斷出罹患先天性的白內障,幾乎是什麼都看不見,因此為了提升視力,在當他還小時就接受了眼睛手術,摘除部分的水晶體並且擴大他的瞳孔。雖然歷經過手術治療,但Tim仍舊是法定盲人,雙眼視力是正常人的十分之一。而且手術後的副作用,可是讓他吃盡了苦頭,那就是看什麼東西都會覺得太刺眼!

一般人的瞳孔會隨著雙眼接受到的光線強弱,自動放大或是縮小。但是手術後Tim的瞳孔卻永遠處於擴張的狀態,這使得他必須接受許多光。

在白天,Tim看到的每一樣東西都非常明亮且處於過曝狀態,即便他戴著眼鏡保護眼睛不受光線的傷害也一樣難受,然而這一切的難受,在進入夜晚後,卻是變得不同。

因為Tim在第一次拆掉眼睛上的繃帶後就發現到這個特殊的副作用,當他躺在家裡的後院抬頭看天空時,才赫然發現自己看到一堆閃閃發光的白點,剛開始他還以為自己是罹患了飛蚊症,不過等過了一段時間後,他才發現到自己在晚上看到的閃閃白點,其實是數不盡的繁星閃爍。

原來是因為當Tim的瞳孔屬於擴張的狀態時,感光度會比正常人還要多很多,以相機來比喻的話,別人眼睛的ISO(感光度)是400,而他的ISO是6400,且光圈無法調節。也因此他眼中的星空比別人特別好看,就好比一般人透過望眼鏡利用肉眼看到的獵戶座星雲,只能看到一團模糊的白色雲氣。

但Tim透過同樣的望眼鏡卻是可以在不藉助高級的儀器的輔助下,進一步的看到獵戶座星雲周遭發出的淡紫色光芒。

就這樣Tim投入天文觀察的領域,甚至是傾盡畢生的積蓄也要在加拿大新斯科舍省雅茅斯郡打造一個天文台,完成自小的心願。

雖然小時候因為視力原因無法追求天文愛好,但其實在他的內心深處裡一直渴望著觀察月亮和星星等天體運作,如今完成心願的他也在今年對外開放天文台,讓有興趣的人一同欣賞這浩瀚無窮的星空,同時也驗證了一句話:上帝為他關上一扇門,必定會幫他開啟另一扇窗。

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