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銀河系外發現不尋常分子及最亮星系

美國航空航天局(NASA)首次在銀河系外發現極為明亮的伽瑪射線雙子星系統,及可能代表銀河系外可以存在生命的特殊分子成分。這是有史以來科學家發現的最明亮恆星系統。

科學家將此伽瑪射線雙子星系統編號為LMC P3雙星系統,它位於16.3萬光年外的大麥哲倫雲(LMC)星系中。LMC P3伽瑪射線雙星系統的中心含有一顆質量為太陽25~40倍的恆星,周圍有一顆圍繞其旋轉的中子星,運轉週期為10.3天。

據澳洲科技網站ScienceAlert 10月1日報導,美國航空航天局(NASA)戈達德航天中心(Goddard Space Flight Center)的研究者羅賓•高伯特(Robin Corbet)說:“在如此遙遠的地方發現如此明亮的發出伽瑪射線的星系,讓人非常興奮。”

LMC P3伽瑪射線雙星系统。(NASA Goddard Space Flight Center視頻截圖)

這是有史以來科學家發現的最明亮恆星系統,但因為距離遙遠用肉眼無法看到。如果能看到的話,我們會發現在伽瑪射線、X射線、無線電以及可見光等各種光波的波段中,LMC P3都是最明亮的恆星系。迄今為止,科學家使用費米望遠鏡,在銀河系中僅發現5個這樣的星系,它們發出大量的伽瑪射線。

費米望遠鏡在銀河系中發現伽瑪射線雙星系統。(NASA Goddard Space Flight Center視頻截圖)

高伯特表示,發現這種伽瑪射線雙子星系統的意義重大,有助於了解其它伽瑪射線源的發射過程。伽瑪射線是宇宙中能量最強的肉眼不可見光線,大多和中子星、黑洞等能量極強的天體或星體爆炸等劇烈活動有關。

實際上,科學家在2012年用錢德拉X射線望遠鏡注意到LMC P3,但直到2015年根據費米望遠鏡的最新觀測數據判斷它是一個含中子星的雙星系統。

報導說,令人更為驚奇的是,在大麥哲倫雲星系中,日本東北大學的天文學家宣布發現一顆恆星ST11,含有不同尋常的分子,提示太陽系之外可以存在生命。

科學家觀測到ST11有一個溫度高的分子核,裡面的分子成分和銀河系星體所含的不同。ST11富含二氧化硫、氧化氮和甲醛,而有機化合物甲醇的量極低。

大麥哲倫雲星系的不同尋常分子提示有生命存在。[FRIS/Tohoku University以及ESO/M. Kornmesser;NASA,ESA,S. Beckwith (STScI),HUDF,NASA/ESA以及Hubble Heritage Team (AURA/STScI)/HEI]。

進行該研究的東北大學天文學家下西隆(SHIMONISHI Takashi)說:“該發現說明,形成恆星和行星的物質分子成分比我們想像的更為複雜多變。”

 

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