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行星撞地球,最可怕的還不是衝擊海嘯

如果,當然只是如果,一顆小行星撞擊了地球,它最可能的結局就是落進深海閻王的後院裡。

我們的行星表面70%都是水,如果小行星撞擊到海面上,掀起的巨潮將會對人口密集的地區造成重創。但是根據洛斯阿拉莫斯國家實驗室的科學家們介紹,科幻作品中所描述的行星撞地球的末日場景可能有點言過其實了。

團隊使用超級電腦模擬了不同類型的衝擊,以視覺化的方式呈現了一系列劫後場景。除了小行星的體積和衝擊角度,決定其毀滅性程度的最大因素就是小行星是否在擊中地表之前就分解了,專業術語叫“空中爆炸”。

如果小行星在撞擊地球之前分解,其衝擊影響的範圍會更大,這將減小濺落在海中的碎片體積,從而減小其產生的巨浪。

但是就算完整的一顆小行星撞擊上地球,它產生的巨浪將會以一個不斷擴大的圓圈往外擴散,就像將一顆石頭扔進池塘里產生的漣漪。儘管巨浪的破壞性依然驚人,但是環狀波浪的衝擊力比地震或者海底滑坡造成的線狀波浪要小的多。

研究者們說,這些波浪的強度最多跟熱帶風暴的造成的風浪差不多。當然了,如果小行星撞擊點距離人口密集區域10英里以內,話就不能這麼說了。這些波浪雖然來得快去得快,但是它們的威力仍然足以製造好萊塢電影特效般的恐怖場景。

他們在論文中詳細闡述了他們的發現,並在本週的美國地球物理學會大會上呈現。

研究者們說,當小行星撞擊洋面時,最嚇人的效果就是巨量的水體被拋射到空中。根據小行星的大小,最多可能會有2.5億噸的水將被強行注入大氣中。其中一些會快速落下,但是仍然會有大量的水會變成水蒸氣,並滯留在大氣中長達數月甚至數年之久。

水蒸氣會困住熱量,並產生恐怖的溫室效應。因此,最具破壞性的後果不是驚天巨浪,而是升騰的水蒸氣,這會把整個地球變成一口蒸鍋。

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